MLS, una expansión permanente

Frank Lampard, en su presentación como jugador de New York City. (Fotografía: MLS)

Frank Lampard, en su presentación como jugador de New York City. (Fotografía: MLS)

Es una liga que está creciendo”. Temporada tras temporada, los nuevos fichajes que aterrizan en la MLS plantean, en sus presentaciones, esta idea, que ya se ha convertido en un mantra. La liga de fútbol de EE.UU., en su 19.º año, busca reducir la brecha que la separa no ya de las grandes ligas europeas, sino de las principales potencias del fútbol centroamericano y sudamericano. La Champions League de la CONCACAF, donde el fútbol mexicano ha impuesto su hegemonía sin discusión desde que adoptó su actual formato en 2008, se ha convertido en el principal objetivo deportivo para un país que poco a poco, y gracias a su cada vez mayor comunidad hispana, va prestando más atención al fútbol. 

Con la temporada regular ya finalizada y las franquicias supervivientes de cada conferencia sumidos en los playoffs, el futuro sigue siendo objeto de debate entre la prensa especializada y en las altas esferas, donde el comisionado de la MLS, Don Garber, reconoció públicamente que espera ampliar las 19 franquicias actuales de la liga hasta 24 de cara a 2020. De conseguirlo, a lo largo de la década se habrían añadido 8 franquicias, lo que situaría los horizontes de la NBA, la MLB y la NHL —todas con 30— más cercano.

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